古文觀止

作者:吳乘權 吳調侯 編 | 校對情況:


古文觀止卷之九·唐宋文

縱囚論

歐陽修


信義行於君子、而刑戮施於小人。【兩句立柱。】刑入於死者、乃罪大惡極、此又小人之尤甚者也。【懸指所縱之囚。】寧以義死、不苟幸生、而視死如歸、此又君子之尤難者也。【懸指囚之自歸。 ○兩尤字、最見精神。】方唐太宗之六年、錄大辟【闢、】囚三百餘人。縱使還家、約其自歸以就死。是以君子之難能、期小人之尤者以必能也。【一斷。】其囚及期、而卒自歸無後者、是君子之所難、而小人之所易也。【一斷。】此豈近於人情哉。【一句收緊、伏後必本人情句。】或曰、罪大惡極、誠小人矣。及施恩德以臨之、可使變而爲君子。蓋恩德入人之深、而移人之速、有如是者矣。【設一難、起下本㫖。】曰、太宗之爲此、所以求此名也。【言太宗爲此、正求恩德入人之名。 ○劈手一接、喝破太宗一生病根、刺心刻髓。】然安知夫縱之去也、不意其必來以冀免、所以縱之乎。又安知夫被縱而去也、不意其自歸而必獲免、所以復來乎。【將太宗與囚之心事、一一寫出、深文曲筆。】夫意其必來而縱之、是上賊下之情也。意其必免而復來、是下賊上之心也。【賊、猶盜也。】吾見上下交相賊以成此名也。烏有所謂施恩德與夫知信義者哉。【上以賊下、非真施恩德也。下以賊上、非真知信義也。 ○反應上文收住。】不然、太宗施德於天下、於茲六年矣。不能使小人不爲極惡大罪。而一日之恩、能使視死如歸、而存信義、此又不通之論也。【反覆辨駁、愈駁愈快。】然則何爲而可、曰、縱而來歸、殺之無赦。而又縱之、而又來、則可知爲恩德之致爾。【又起一波。】然此必無之事也。【急轉。】若夫縱而來歸而赦之、可偶一爲之爾。若屢爲之、則殺人者皆不死。是可爲天下之常法乎。不可爲常者、其聖人之法乎。【提出常法二字、縱囚之失、顯然可見。】是以堯舜三王之治、必本於人情。不立異以爲高、不逆情以干譽。【前不說堯舜三王、留在後結、辭盡而意無窮。】

【太宗縱囚、囚自來歸、俱爲反常之事。先以不近人情斷定、末以不可爲常法結之、自是千古正論。通篇雄辨深刻、一步緊一步、令無可躲閃處。此等筆力、如刀斫斧截、快利無雙。】

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