第十七回 袁公路大起七軍
曹孟德會合三將


【澤麋虎皮,便爲眾射之的。袁術一僭帝號,天下共起而攻之。曹操所以遲遲而未發者,非薄天子而不爲,正畏天下而不敢耳。況所樂乎爲君,以其有令天下之權也。權則專之於己,名則歸之於帝,操之謀善矣。操辭其名,而取其實;術無其實,而冒其名:豈非操巧而術拙?

或曰:蜀、吳、魏三國,後來皆稱皇帝;獨袁術之帝則不可,何也?曰:真能做皇帝者,每不在先而在後。其爲正統混一之帝,必待海內削平,四方賓服;又必有群臣勸進,諸侯推戴,然後讓再讓三,辭之不得,而乃視南郊、改正朔焉。則受之也愈遲,而得之也愈固。即爲閏統偏安之帝,亦必待小邦俱已兼併,大國僅存一二,外而鄰境息烽,內而人民樂附,然而自侯而王,自王而帝,次第而升之。斯能傳之後人,以爲再世不拔之業。今觀建安之初,曹操雖專,獻帝尚在,而群雄角立,如劉備、孫策、袁紹、公孫瓚、呂布、張繡、張魯、劉表、劉璋、馬騰、韓遂之徒,曾未有一人遽敢盜竊名字者。而以壽春太守漫然而僭至尊之號,安得不速禍而召亡哉!

愛兵而不愛民,不可以爲將。愛將而不愛民,不可以爲君。最善將兵者,必能治兵,兼能治他人之兵,于禁是也。善將將者,必能治將,兼能治他人之將,劉備是也。曹操擊繡之兵,以手扶麥而過,則知操之能爲將矣。袁術攻徐之將,於路劫掠而來,則知術之不能爲君矣。民爲邦本,故此回之中三致意云。

操之忌備深矣,忌布亦深矣。方其相合,則私爲之構以離之;及其既離,又以未及攻之而姑使合之;乃陽合之,而又私相囑託欲其終離之。初則爲二虎爭食之謀,繼又爲驅虎吞狼之計,末更爲掘坑待虎之策,種種不懷好意。呂布不知,而爲其所弄。劉備知之,而權且應命。曹操亦明知劉備必然知之,而大家只做不知,真好看煞人。

曹操一生,無所不用其借:借天子以令諸侯,又借諸侯,以攻諸侯。至於欲安軍心,則他人之頭亦可借;欲申軍令,則自己之發亦可借。借之謀愈奇,借之術愈幻,是千古第一奸雄。】

卻說袁術在淮南,地廣糧多,又有孫策所質玉璽,遂思僭稱帝號。【如此舉動,又可惡,又可笑,又可醜,又可憐。】大會群下,議曰:「昔漢高祖不過泗上一亭長,而有天下。今歷年四百,氣數已盡,海內鼎沸。吾家四世三公,【久仰。○薄視亭長,重稱四世三公,只是自矜家世。醜極。】百姓所歸。吾欲應天順人,正位九五。爾眾人以爲何如?」主簿閣象曰:「不可。昔周后稷,積德累功;至於文王,三分天下有其二,猶以服事殷。明公家世雖貴,未若有周之盛;漢室雖微,未若殷紂之暴也。此事決不可行。」【此事曹操亦不敢行,而必留待其後人者,正怕此一段議論耳。】術怒曰:「吾袁姓出於陳。陳乃大舜之後。【然則不止四世三公矣。】以土承火,正應其運。又讖云:『代漢者,當塗高也。』吾字公路,正應其讖。【當塗而高,象魏闕也。此曹操之讖,袁術何得冒認?】又有傳國玉璽。若不爲君,背天道也。吾意已決,多言者斬!」【但聞有群臣勸進而猶讓者,不聞有群臣力諫而大怒者。皇帝豈是使性做的?】遂建號仲氏,【建號仲氏,想是虞舜第二房子孫。】立臺省等官,乘龍鳳輦,祀南北郊。立馮方女爲后,立子爲東宮。因命使催取呂布之女爲東宮妃。卻聞布已將韓胤解赴許都,爲曹操所斬,【補接前文。】乃大怒。遂拜張勳爲大將軍,統領大軍二十餘萬,分七路征徐州:第一路,大將張勳居中,第二路,上將橋蕤居左;第三路,上將陳紀居右,第四路,副將雷薄居左;第五路,副將陳蘭居右,第六路,降將韓暹居左;第七路,降將楊奉居右。【末二路應前文、伏後文。】各領部下健將,克日起行。命兗州刺史金尚爲太尉,監運七路錢糧,尚不從。術殺之。以紀靈爲七路都救應使。術自引軍三萬,使李豐、梁剛、樂就爲催進使,接應七路之兵。【寫得聲勢。】

呂布使人探聽得張勳一軍從大路徑取徐州,橋蕤一軍取小沛,陳紀一軍取沂都,雷薄一軍取琅琊,陳蘭一軍取碣石,韓暹一軍取下邳,楊奉一軍取浚山,【此一段事,又從呂布探聽處補敘出,好。】七路軍馬,日行五十里,於路劫掠將來,【好個皇帝兵。】乃急召眾謀士商議。陳宮與陳珪父子俱至。陳宮曰:「徐州之禍,乃陳珪父子所招,媚朝廷以求爵祿。今日移禍於將軍。可斬二人之頭獻袁術,其軍自退。」【此時即殺陳珪父子,袁術必不退兵,陳宮此謀甚左。】布聽其言,即命擒下陳珪、陳登。【沒主意。】陳登大笑曰:「何如是之懦也!吾觀七路之兵,如七堆腐草,何足介意!」【語多豪氣。○元龍會說大話,亦會幹大事。今人幹大事則不如元龍,說大話則學元龍,可歎也!】布曰:「汝若有計破敵、免汝死罪。」陳珪曰:「將軍若用老夫之言,徐州可保無虞。」布曰:「試言之。」珪曰:「術兵雖眾,皆烏合之師,素不親信。我以正兵守之,出奇兵勝之,無不成功。更有一計,不止保安徐州,并可生擒袁術。」【其語愈壯。】布曰:「計將安出?」珪曰:「韓暹、楊奉,乃漢舊臣,因懼曹操而走,無家可依,暫歸袁術。術必輕之,彼亦不樂爲術用。若憑尺書結爲內應,更連劉備爲外合,必擒袁術矣。」【此彼失其二路,而我得其三路矣。】布曰:「汝須親到韓暹、楊奉處下書。」陳登允諾。布乃發表上許都,【爲後曹操攻術張本。】并致書與豫州,【爲後雲長助布張本。】然後令陳登引數騎,先於下邳道上候韓暹。退引兵至,下寨畢,登入見。暹問曰:「汝乃呂布之人,來此何干?」登笑曰:「某爲大漢公卿,【四字便打動韓暹。】何謂呂布之人?若將軍者,向爲漢臣,今乃爲叛賊之臣,使昔日關中保駕之功,化爲烏有,竊爲將軍不取也。【揭其前功,搔著癢處。】且袁術性最多疑,將軍後必爲其所害。今不早圖,悔之無及!」【說出後患,刺著病處。】暹歎曰:「吾欲歸漢,恨無門耳。」登乃出布書。暹覽書畢,曰:「吾已知之。公先回,吾與楊將軍反戈擊之。但看火起爲號,溫侯以兵相應可也。」【前欲兩處下書;今說得此一處,而彼一處已不必復往。如摧枯拉朽,全不費力。】登辭暹,急回報呂布。布乃分兵五路,高順引一軍進小沛,敵橋蕤;陳宮引一軍進沂都,敵陳紀;【一將敵一將。】張遼、臧霸引一軍出琅琊,敵雷薄;宋憲、魏續引一軍出碣石,敵陳蘭;呂布自引一軍出大道,敵張勳。【大將敵大將。】各領軍一萬,餘者守城。呂布出城三十里下寨。張勳軍到,料敵呂布不過,且退二十里屯住,待四下兵接應。是夜二更時分,韓暹、楊奉分兵到處放火,接應呂家軍入寨。勳軍大亂。呂布乘勢掩殺,張勳敗走。呂布趕到天明,正撞紀靈接應。【前日替人和事,今日自做對頭。】兩軍相迎,恰待交鋒,韓暹、楊奉兩路殺來。紀靈大敗而走。呂布引兵追殺,山背後一彪軍到,門旗開處,只見一隊軍馬,打龍鳳日月旗幡,四斗五方旌幟,金瓜銀斧,黃鉞白旄,黃羅絹金傘蓋之下,袁術身披金甲,腕懸兩刀,立馬陣前。【如澤之麋蒙虎之皮。】大罵呂布:「背主家奴!」布怒,挺戟向前,術將李豐挺槍來迎。戰不三合,被布刺傷其手,豐棄槍而走。呂布麾兵衝殺,術軍大亂。呂布引軍從後追趕,搶奪馬匹衣甲無數。袁術引著敗軍,走不上數里,山背後一彪軍出,截住去路。當先一將乃關雲長也。【即前日虎牢關前喝罵之馬弓手也。○此時雲長獨來,則知翼德是必不來。】大叫:「反賊還不受死!」袁術慌走,餘眾四散奔逃,被雲長大殺了一陣。袁術收拾敗軍,奔回淮南去了。【術兵甚不經戰,真如腐草。】呂布得勝,邀請雲長并楊奉、韓暹等一行人馬到徐州,大排筵宴管待,軍士都有犒賞。次日,雲長辭歸。布保韓暹爲沂都牧、楊奉爲琅琊牧,商議欲留二人在徐州。陳珪曰:「不可。韓、楊二人據山東,不出一年,則山東城郭皆屬將軍也。」布然之,遂送二將暫於沂都、琅琊二處屯劄,以候恩命。【爲後玄德殺二人張本。】陳登私問父曰:「何不留二人在徐州,爲殺呂布之根?」珪曰:「倘二人協助呂布,是反爲虎添爪牙也。」登乃服父之高見。【殺義父人,偏有父子同心人協謀之敗。】

卻說袁術敗回淮南,遣人往江東問孫策借兵報仇。策怒曰:「汝賴吾玉璽,僭稱帝號,背反漢室,大逆不道!吾方欲加兵問罪,豈肯反助叛賊乎!」【孫策甚是正氣。】遂作書以絕之。【回思月下大哭之時,今日始得一雪其憤。】使者齎書回見袁術。術看畢,怒曰:「黃口孺子,何敢乃爾!【猶以年幼輕之,殊屬夢寐。】吾先伐之!」長史楊大將力諫方止。卻說孫策自發書後,防袁術兵來,點軍守住江口。忽曹操使至,拜策爲會稽太守,令起兵征討袁術。策乃商議。便欲起兵。長史張昭曰:「術雖新敗,兵多糧足,未可輕敵。不如遺書曹操,勸他南征,吾爲後應。兩軍相援,術軍必敗。萬一有失,亦望操救援。」策從其言,遣使以此意達曹操。

卻說曹操至許都,思幕典韋,立祠祭之;封其子典滿爲中郎,收養在府。【忙中照應前事。】忽報孫策遣使致書。操覽書畢,又有人報袁術乏糧,劫掠陳留。【以劫掠爲事,似強盜,不似皇帝。】欲乘虛攻之,遂興兵南征。令曹仁守許都,其餘皆從征。馬步兵十七萬,糧食輜重千餘車。一面先發人會合孫策與劉備、呂布。兵至豫州界上,玄德早引兵前迎,操命請入營。相見畢,玄德獻上首級二顆。【奇。】操驚曰:「此是何人首級?」玄德曰:「此韓暹、楊奉之首級也。」【奇。】操曰:「何以得之?」玄德曰:「呂布令二人權住沂都、琅琊兩縣。不意二人縱兵掠民,人人嗟怨。因此備乃設一宴詐請議事,飲酒間擲盞爲號,使關、張二弟殺之,盡降其眾。今特來請罪。」【此事只在玄德口中敘出,省卻許多筆墨。】操曰:「君爲國家除害,正是大功,何言罪也?」遂厚勞玄德,【縱兵掠民者,于禁治其兵,玄德治其將,更是痛快,固當厚勞。】合兵到徐州界。呂布出迎,操善言撫慰,封爲左將軍,許於還都之時換給印綬。【安放得好。】布大喜。操即分呂布一軍在左,玄德一軍在右,自統大軍居中,令夏侯惇、于禁爲先鋒。

袁術知操兵至,令大將橋蕤引兵五萬作先鋒。兩軍會於壽春界口。橋蕤當先出馬,與夏侯惇戰不三合,被夏侯惇搠死。術軍大敗,奔走回城。忽報孫策發船攻江邊西面,呂布引兵攻東面,劉備、關、張引兵攻南面,操自引兵十七萬攻北面。【袁術攻徐州,分兵七路;曹操攻壽春,分兵四面。】術大驚,急聚眾文武商議。楊大將曰:「壽春水旱連年,人皆缺食,今又動兵擾民,民既生怨,兵至難以拒敵。不如留軍在壽春,不必與戰,待彼兵糧盡,必然生變。陛下且統御林軍渡淮,一者就熟,二者暫避其銳。」【方纔稱帝,便議遷都。】術用其言,留李豐、樂就、梁剛、陳紀四人,分兵十萬,堅守壽春。其餘將卒并庫藏金玉寶貝,盡數收拾,過淮去了。【亦飛走矣。】

卻說曹兵十七萬,日費糧食浩大,諸郡又荒旱,接濟不及。操催軍速戰,李豐等閉門不出。操軍相拒月餘,糧食將盡,致書於孫策,借得糧米十萬斛,不敷支散。管糧官任峻部下倉官王垕【音後。】入稟操曰:「兵多糧少,當如之何?」操曰:「可將小斛散之,權且救一時之急。」垕曰:「兵士倘怨,如何?」操曰:「吾自有策。」【此策此時對王垕說不得。】垕依命,以小斛分散。操暗使人各寨探聽,無不嗟怨,皆言丞相欺眾。操乃密召王垕入曰:「吾欲問汝借一物,以壓眾心,汝必勿吝。」【不敢吝借,但此物只好借這一次。】垕曰:「丞相欲用何物?」操曰:「欲借汝頭以示眾耳。」【向孫策借糧不足,卻向王垕借頭。糧可借,頭亦可借乎?借則借矣,未審何時得還?】垕大驚曰:「某實無罪!」操曰:「吾亦知汝無罪,但不殺汝,軍心變矣。汝死後,汝妻子吾自養之,汝勿慮也。」垕再欲言時,操早呼刀斧手推出門外,一刀斬訖,懸頭高竿,出榜曉示曰:「王垕故行小斛,盜竊官糧,謹按軍法。」於是眾怨始解。【純用霸術。】次日,操傳令各營將領:「如三日內不并力破城,皆斬!」操親自至城下,督諸軍搬土運石,填壕塞塹。城上矢石如雨,有兩員裨將畏避而回,操掣劍親斬於城下,遂自下馬,接土填坑。【純用霸術。】於是大小將士無不向前,軍威大振。城上抵敵不住。曹兵爭先上城,斬關落鎖,大隊擁入。李豐、陳紀、樂就、梁剛都被生擒,操令皆斬於市。焚燒僞造宮室殿宇、一應犯禁之物,壽春城中,收掠一空。【收之掠之,得毋亦曰借乎。】商議欲進兵渡淮,追趕袁術。荀彧諫曰:「年來荒旱,糧食艱難。若更進兵,勞軍損民,未必有利。不若暫回許都,將來春麥熟,【暗伏的踐麥一事。】軍糧足備,方可圖之。」操躊躇未決。忽報馬到,報說:「張繡依託劉表,復肆猖獗;南陽、江陵諸縣復反。曹洪拒敵不住,連輸數陣,今特來告急。」操乃馳書與孫策,令其跨江佈陣,以爲劉表疑兵,使不敢妄動。【拒劉表專使孫策,妙。】自己即日班師,別議征張繡之事。臨行,令玄德仍屯兵小沛,與呂布結爲兄弟,互相救助,再無相侵。【奸甚。】呂布領兵自回徐州。操密謂玄德曰:「吾令汝屯兵小沛。是『掘坑待虎』之計也。【前「二虎競食」、「驅虎吞狼」之計,已領教過矣。】公但與陳珪父子商議,勿致有失。某當爲公外援。」【陽使合,陰使離,奸甚。】話畢而別。

卻說曹操引軍回許都,人報:「段煨殺了李傕,伍習殺了郭汜,將頭來獻。」【又省卻無數筆墨。】段煨并將李傕合族老小二百餘口活解入許都。操令分於各門處斬,傳首號令,【真是快事。】人民稱快。天子升殿,會集文武,作太平筵宴;【二賊之死,天子亦酌酒相賀。】封段煨爲蕩寇將軍,伍習爲殄虜將軍,各引兵鎮守長安。二人謝恩而去。操即奏張繡作亂,當興兵伐之。天子乃親排鑾駕,送操出師,時建安三年夏四月也。【正是麥秋時。】

操留荀彧在許都調遣兵將,自統大軍進發。行軍之次,見一路麥已熟,民因兵至逃避在外,不敢刈麥。操使人遠近遍諭村人父老及各處守境官吏曰:「吾奉天子明詔,出兵討逆,與民除害。方今麥熟之時,不得已而起兵,大小將校,凡過麥田,但有踐踏者,并皆斬首。軍法甚嚴,爾民勿得驚疑。」【君以民爲天,民以食爲天,曹操可謂知天之天。】百姓聞諭,無不歡喜稱頌,望塵遮道而拜。官軍經過麥田,皆下馬以手扶麥,遞相傳送而過,并不敢踐踏。【因糧於敵可也,取糧於民不可也。故無糧,則壽春城中不妨收掠;有糧,則所過麥田不許踐踏。】操乘馬正行,忽田中驚起一鳩。那馬眼生,竄入麥中,踐壞了一大塊麥田。操隨呼行軍主簿,擬議自己踐麥之罪。【權詐可愛。】主簿曰:「丞相豈可議罪?」操曰:「吾自製法,吾自犯之,何以服眾?」即掣所佩之劍欲自刎。【權詐可愛。】眾急救住。郭嘉曰:「古者《春秋》之義:法不加於尊。丞相總統大軍,豈可自戕?」操沉吟良久,乃曰:「既《春秋》有『法不加於尊』之義,吾姑免死。」【即借郭嘉口中語,輕輕將死罪拋開。】乃以劍割自己之發擲於地曰:「割髮權代首。」使人以發傳示三軍,曰:「丞相踐麥,本當斬首號令,今割發以代。」【前既借人代己,今又借發代頭,無所不用其借。】於是三軍悚然,無不懍遵軍令。後人有詩論之曰:

十萬貔貅十萬心,一人號令眾難禁。
拔刀割發權爲首,方見曹瞞詐術深。

卻說張繡知操引兵來,急發書報劉表,使爲後應。一面與雷敘、張先二將,領兵出城迎敵。兩陣對圓,張繡出馬,指操罵曰:「汝乃假仁義無廉恥之人,與禽獸何異!」【隱然爲其叔母發恨。】操大怒,令許褚出馬。繡令張先接戰。只三合,許褚斬張先於馬下,繡軍大敗。操引軍趕至南陽城下,繡入城,閉門不出。操圍城攻打,見城壕甚闊,水勢又深,急難近城。乃令軍士運土填壕,又用土布袋并柴薪、草把相雜,於城邊作梯凳。又立雲梯,窺望城中。操自騎馬,繞城觀之。如此三日,傳令:「教軍士於西門角上堆積柴薪,會集諸將,就那裏上城。」城中賈詡見如此光景,便謂張繡曰:「某已知曹操之意矣。今可將計就計而行。」正是:

強中自有強中手,用詐還逢識詐人。

不知其計若何,且聽下文分解。

字數:5336,最後更新時間:2020-08-18