第六十五回  馬超大戰葭萌關
劉備自領益州牧


【孫權與劉表爲仇,劉璋亦與張魯爲仇;黃權之求救於漢中,如魯肅之弔喪於江夏,所謂同舟遇風,吳越可以相濟者也。然玄德助仲謀,而張魯不能助季玉,何哉?蓋孫與劉非操之所能間也,璋與魯則孔明之所能間者也。然使張魯不用楊松,雖有間亦不能入,則非孔明之能間之,一張魯之自間之耳。

蔡瑁在荊州,而劉備不能安其身;楊松在漢中,而馬超亦不能安其身,是則同矣。然備之依表,欲以拒曹,超之歸魯,乃欲攻備,則超之志異於備矣。我方欲討國賊,而伐其同心討賊之人;我方欲報父仇,而伐其與父同事之友。超其忘衣帶詔之事乎?不獨內有楊松,而欲立功於葭萌爲勢之所不能;縱使內無楊松,而欲立功於葭萌,亦爲理之所不可。

關公之欲與馬超比試,非真欲與之比試也,欲借此以壓服其心也。漢高初見英布,而倨傲跣腆以折之,恐其驕則不爲我用耳。馬超新降,其視川中諸將無出我右,將不免於自矜。得孔明一書,方知翼德之上又有絕倫超群如關公者,而超之驕氣折矣。關公見書而笑曰:「孔明知吾心。」孔明其知此心哉!

玄德當奔走流離之時,而不忍棄百姓,而一得西川,乃欲以民田賞功,是不可無子龍之諫也。子龍愛民所以愛國,愛國則不復愛家。前於取桂陽之時,不以妻子動其心,今於入川之後,不以田宅累其念,有古大臣之風焉,豈獨一名將之才足以盡之!

子產之言曰:水懦弱,民狎而玩之,故多死焉;火烈,民望而畏之,故鮮死焉。凡子產之用猛,正其善於用寬也。孔明之治蜀,其得此意乎?法行而知恩,即猛以濟寬之道。玄德以孔明爲水,而當其治蜀,則又不爲水而爲火矣。曹操徙劉琮於青州,而殺其母子;劉備遷劉璋於公安,而歸其財物,則備與操異矣。劉備寬以撫蜀,而收之以恩;諸葛嚴以治蜀,而繩之以法,則亮又與備異矣。蓋我與敵取其相反:敵以暴,我以仁,敵以急,我以緩,以相反爲能者也。君與相取其相濟:君以仁,相以義,君以柔,相以剛,以相濟爲用者也。不相反,則無以相勝;不相濟,則無以相成。】

卻說閻圃正勸張魯勿助劉璋,只見馬超挺身出曰:「超感主公之恩,無可上報,願領一軍攻取葭萌關,生擒劉備,【忘了董承義狀。】務要劉璋割二十州奉還主公。」張魯大喜,先遣黃權從小路而回,隨即點兵二萬與馬超。此時龐德臥病不能行,留於漢中。【爲後文歸曹操張本。】張魯令楊柏監軍,【正是冤家撞著對頭人。】超與弟馬岱選日起程。

卻說玄德軍馬在雒城,法正所差下書人回報說:「鄭虔勸劉璋盡燒野穀并各處倉廩,率巴西之民,避於涪水西,深溝高壘而不戰。」【前既在劉璋一邊寫來,此又在玄德一邊聽得,是兩邊雙敘法。筆有省處,亦有不省處,變化不同。】玄德、孔明聞之,皆大驚曰:「若用此言,吾勢危矣。」法正笑曰:「主公勿憂。此計雖毒,劉璋必不能用也。」【料劉璋如見,可謂知彼知己。】不一日,人傳劉璋不肯遷動百姓,不從鄭虔之言。玄德聞之,方始寬心。【玄德一邊聽得,勻兩段寫,妙甚。】孔明曰:「可速進兵取綿竹。如得此處,成都易取矣。」遂遣黃忠、魏延領兵前進。費觀聽知玄德兵來,差李嚴出迎。嚴領三千兵也,各佈陣完。黃忠出馬,與李嚴戰四五十合,不分勝敗。孔明在陣中教鳴金收軍。【便有愛李嚴之意。】黃忠回陣,問曰:「正待要擒李嚴,軍師何故收兵?」孔明曰:「吾已見李嚴武藝,不可力取。來日再戰,汝可詐敗,引入山峪,出奇兵以勝之。」黃忠領計。次日,李嚴再引兵來,黃忠又出戰,不十合詐敗,引兵便走。李嚴趕來,迤邐趕入出峪,猛然省悟。急待回來,前面魏延引兵擺開。孔明自在山頭,喚曰:「公如不降,兩下已伏強弩,欲與吾龐士元報仇矣。」【姓張的射死了,卻尋著姓李的,真是張冠李戴。】李嚴慌下馬,卸甲投降。【又是一個降將軍。】軍士不曾傷害一人。孔明引李嚴見玄德。玄德待之甚厚。嚴曰:「費觀雖是劉益州親戚,與某甚密,當往說之。」玄德即命李嚴回城招降費觀。【不疑李嚴,便是待之甚厚處。】嚴入綿竹城,對費觀贊玄德如此仁德;今若不降,必有大禍。觀從其言,開門投降。【又是一個降將軍。】玄德遂入綿竹,商議分兵取成都。忽流星馬急報,言:「孟達、霍峻守葭萌關,今被東川張魯遣馬超與楊柏、馬岱領兵攻打甚急,救遲則關隘休矣。」【接筍甚緊。】玄德大驚。孔明曰:「須是張、趙二將,方可與敵。」玄德曰:「子龍引兵在外未回。翼德已在此,可急遣之。」孔明曰:「主公且勿言,容亮激之。」

卻說張飛聞馬超攻關,大叫而入曰:「辭了哥哥,便去戰馬超也!」【寫得張飛如畫。】孔明佯作不聞,對玄德曰:「今馬超侵犯關隘,無人可敵;除非往荊州取關雲長來,方可與敵。」【爲後文關公比試,虛伏一筆。】張飛曰:「軍師何故小覷吾!吾曾獨拒曹操百萬之兵,【照應四十二回中事。】豈愁馬超一匹夫乎!」孔明曰:「翼德拒水斷橋,此因曹操不知虛實耳;若知虛實,將軍豈得無事?今馬超之勇,天下皆知,渭橋六戰,殺得曹操割鬚棄袍,幾乎喪命,【照應五十八回中事。】非等閒之比。雲長且未必可勝。」【純用反激,妙。】飛曰:「我只今便去;如勝不得馬超,甘當軍令!」孔明曰:「既爾肯寫文書,便爲先鋒。請主公親自去一遭,留亮守綿竹。待子龍來卻作商議。」【爲後子龍守綿竹伏線。】魏延曰:「某亦願往。」【添一個副手。】孔明令魏延帶五百哨馬先行,張飛第二,玄德後隊,望葭萌關進發。魏延哨馬先到關下,正遇楊柏。魏延與楊柏交戰,不十合,楊柏敗走。魏延要奪張飛頭功,乘勢趕去。前面一軍擺開,爲首乃是馬岱。魏延只道是馬超,舞刀躍馬迎之。【魏延與馬岱,先作一個破題。】與岱戰不十合,岱敗走。延趕去,被岱回身一箭,中了魏延左臂。延急回馬走。馬岱趕到關前,只見一將喊聲如雷,從關上飛奔至面前。原來是張飛初到關上,聽得關前廝殺,便來看時,正見魏延中箭,因驟馬下關,救了魏延。飛喝馬岱曰:「汝是何人?先通姓名,然後廝殺?」馬岱曰:「吾乃西涼馬岱是也。」張飛曰:「你原來不是馬超,快回去!非吾對手!只令馬超那廝自來,說道燕人張飛在此!」【批得一張通名紅單帖。】馬岱大怒曰:「汝焉敢小覷我!」挺槍躍馬,直取張飛。戰不十合,馬岱敗走。張飛欲待追趕,關上一騎馬到來,叫:「兄弟且休去!」飛回視之,原來是玄德到來。【前軍、中軍、後軍勻三次到,寫得次第,亦寫得突兀。】飛遂不趕,一同上關。玄德曰:「恐怕你性躁,故我隨後趕來到此。既然勝了馬岱,且歇一宵,來日戰馬超。」

次日天明,關下鼓聲大震,馬超兵到。玄德在關上看時,門旗影裏,馬超縱騎持槍而出;獅盔獸帶,銀甲白袍:一來結束非凡,二者人才出眾。【在玄德眼中,極寫一馬超。】玄德歎曰:「人言錦馬超,名不虛傳!」【又在玄德眼中,補寫一馬超。】張飛便要下關。玄德急止之,曰:「且休出戰。先當避其銳氣。」關下馬超單搦張飛出馬,關上張飛恨不得平吞馬超,【「西地錦」惹動了「急三槍」。】三五番皆被玄德當住。看看午後,玄德望見馬超陣上人馬皆倦,遂選五百騎,跟著張飛沖下關來。馬超見張飛軍到,把槍望後一招,約退軍有一箭之地。張飛軍馬一齊紮住;關上軍馬陸續下來。張飛挺槍出馬,大呼:「認得燕人張翼德麼?」馬超曰:「吾家屢世公侯,豈識村野匹夫!」【又被馬超一激。】張飛大怒。兩馬齊出,二槍并舉。約戰百餘合,不分勝負。【一白一黑,殺得好看。】玄德觀之,歎曰:「真虎將也!」【連翼德都贊在內。】恐張飛有失,急鳴金收軍。兩將各回。【寫第一次交鋒。】張飛回到陣中,略歇馬片時,不用頭盔,只裹包巾,上馬又出陣前搦馬超廝殺。超又出,兩個再戰。玄德恐張飛有失,自披掛下關,直至陣前;看張飛與馬超又鬥百餘合,兩個精神倍加。玄德教鳴金收軍。【寫第二次交鋒。】二將分開,各回本陣。是日天色已晚,玄德謂張飛曰:「馬超英勇,不可輕敵,且退上關。來日再戰。」張飛殺得性起,那裏肯休?大叫曰:「誓死不回!」玄德曰:「今日天晚,不可戰矣。」飛曰:「多點火把,安排夜戰!」【好鬥與好飲一般,既卜其晝,又卜其夜。】馬超亦換了馬,再出陣前,大叫曰:「張飛!敢夜戰麼?」張飛性起,問玄德換了坐下馬,搶出陣來,叫曰:「我捉你不得,誓不上關!」超曰:「我勝你不得,誓不回寨!」【大家立誓,可稱盟兄盟弟。】兩軍吶喊,點起千百火把,照耀如同白日。兩將又向陣前鏖戰。到二十餘合,馬超撥回馬便走。張飛大叫曰:「走那裏去!」原來馬超見贏不得張飛,心生一計:詐敗佯輸,賺張飛趕來,暗掣銅錘在手,扭回身覷著張飛便打將來。【比戰許褚更自利害。】張飛見馬超走,心中也提防;比及銅錘打來時,張飛一閃,從耳朵邊過去。張飛便勒回馬走時,馬超卻又趕來。張飛帶住馬,拈弓搭箭,回射馬超;超卻閃過。二將各自回陣。【一錘一箭,借作收科,不然將戰個不住矣。】玄德自於陣前叫曰:「吾以仁義待人。不施譎詐。馬孟起,你收兵歇息,我不乘勢趕你。」【極會做人情。】馬超聞言,親自斷後,諸軍漸退。玄德亦收軍上關。

次日,張飛又欲下關戰馬超。人報軍師來到。玄德接著孔明。孔明曰:「亮聞孟起世之虎將,若與翼德死戰,必有一傷;故令子龍、漢升守住綿竹,我星夜來此。【綿竹之守,借孔明口中敘出,省筆之甚。】可用條小計令馬超歸降主公。」玄德曰:「吾見馬超英勇,甚愛之。如何可得?」孔明曰:「亮聞東川張魯,欲自立爲『漢寧王』。手下謀士楊松,極貪賄賂。主公可差人從小路徑投漢中,先用金銀結好楊松,後進書與張魯云:『吾與劉璋爭西川,是與汝報仇。不可聽信離間之語。事定之後,保汝爲漢寧王。』【劉璋許以地,孔明許以爵。二者不可得兼,舍地而取爵可也。】令其撤回馬超兵。待其來撤時,便可用計招降馬超矣。」玄德大喜,即時修書,差孫乾齎金珠從小路徑至漢中,先來見楊松,說知此事,送了金珠。松大喜,先引孫乾見張魯陳言方便。【全是金珠在那裏說話。】魯曰:「玄德只是左將軍,如何保得我爲漢寧王?」楊松曰:「他是大漢皇叔,正合保奏。」【不是皇叔保得,而金珠可以保得。】張魯大喜,便差人教馬超罷兵。孫乾只在楊松家聽回信。不一日,使者回報:「馬超言未成功,不可退兵。」【未有奸臣在內而大將立功於外者。】張魯又遣人去喚,又不肯回。一連三次不至。楊松曰:「此人素無信行,不肯罷兵,其意必反。」遂使人流言云:「馬超意欲奪西川,自爲蜀主,與父報仇,不肯臣於漢中。」【全是金珠說話。】張魯聞之,問計於楊松。松曰:「一面差人去說與馬超:『汝既欲成功,與汝一月限,要依我三件事。若依得便有賞,否則必誅:一要取西川,二要劉璋首級,三要退荊州兵。三件事不成,可獻頭來。』【出下三個難題目,馬超關節不到,如何作文。】一面教張衛點軍守把關隘,防馬超兵變。」魯從之,差人到馬超寨中說這三件事。超大驚曰:「如何變得恁的!」【金珠之爲物,極是善變。】乃與馬岱商議:「不如罷兵。」楊松又流言曰:「馬超回兵,必懷異心。」【不想金珠這等有用。】於是張衛分七路軍堅守隘口,不放馬超兵入。超進退不得,無計可施。

孔明謂玄德曰:「今馬超正在進退兩難之際,亮憑三寸不爛之舌,親往超寨,說馬超來降。」玄德曰:「先生乃吾之股肱心腹,倘有疏虞,如之奈何?」孔明堅意要去,玄德再三不肯放去。正躊躇間,忽報趙雲有書薦西川一人來降。【接筍甚妙。】玄德召入問之。其人乃建寧俞元人也,姓李名恢,字德昂。玄德曰:「向日聞公苦諫劉璋,今何故歸我?」【照應前文。】恢曰:「吾聞良禽相木而棲,賢臣擇主而事,前諫劉益州者,以盡人臣之心;既不能用,知必敗矣。今將軍仁德布於蜀中,知事必成,故來歸耳。」玄德曰:「先生此來,必有益於劉備。」恢曰:「今聞馬超在進退兩難之際。恢昔在隴西,與彼有一面之交,願往說馬超歸降,若何?」【李恢來得湊巧,恰好做了孔明替身。】孔明曰:「正欲得一人替吾一往。願聞公之說詞。」李恢於孔明耳畔陳說如此如此。孔明大喜,即時遣行。【入得孔明的耳,方入得馬超的耳。】恢行至超寨,先使人通姓後。馬超曰:「吾知李恢乃辯士,今必來說我。」先喚二十刀斧手伏於帳下,囑曰:「令汝砍,即砍爲肉醬!」須臾,李恢昂然而入。馬超端坐帳中不動,叱李恢曰:「汝來爲何?」恢曰:「特來作說客。」【蔣幹一見周瑜,辨明不是說客,李恢一見馬超,妙在自說是說客。】超曰:「吾匣中寶劍新磨。汝試言之,其言不通,便請試劍!」恢笑曰:「將軍之禍不遠矣!但恐新磨之劍,不能試吾之頭,將欲自試也!」【先以危言動之,妙在即借他題目發揮。】超曰:「吾有何禍?」恢曰:「吾聞越之西子,善毀者不能閉其美;齊之無鹽,善美者不能掩其醜;日中則昃,月滿則虧:此天下之常理也。今將軍與曹操有殺父之仇,而隴西又有切齒之恨;前不能救劉璋而退荊州之兵,後不能制楊松而見張魯之面;目下四海難容,一身無主;若復有渭橋之敗,冀城之失,何面目見天下之人乎?」【李恢言語,當得金珠用,一字一金,一字一珠矣。】超頓首謝曰:「公言極善,但超無路可行。」恢曰:「公既聽吾言,帳下何故伏刀斧手?」超大慚,盡叱退。【李恢舌劍,可以退帳下之劍。】恢曰:「劉皇叔禮賢下士,吾知其必成,故舍劉璋而歸之。公之尊人,昔年曾與皇叔約共討賊,【照應二十回中事。】公何不背暗投明,以圖上報父仇,下立功名乎?」馬超大喜,即喚楊柏入,一劍斬之,【方雪破婚之恨。】將首級共恢一同上關來降玄德。玄德親自接入,待以上賓之禮。超頓首謝曰:「今遇明主,如撥雲霧而見青天!」時孫乾已回。玄德覆命霍峻、孟達守關,便撤兵來取成都。趙雲、黃忠接入綿竹。人報蜀將劉晙、馬漢引軍到。趙雲曰:「某願往擒此二人!」言訖,上馬引軍出。玄德在城上管待馬超吃酒。未曾安席,子龍已斬二人之頭,獻於筵前。【張飛顯過本事,卻用趙雲顯本事與馬超看。】馬超亦驚,倍加敬重。超曰:「不須主公軍馬廝殺,超自喚出劉璋來降。如不肯降,超自與弟馬岱取成都,雙手奉獻。」【子龍以兩顆人頭爲安席之敬,馬超便欲以一座城池爲進見之禮。】玄德大喜。是日盡歡。

卻說敗兵回到益州報劉璋。璋大驚,閉門不出。人報城北馬超救兵到,劉璋方敢登城望之。見馬超、馬岱立於城下,大叫:「請劉季玉答話。」劉璋在城上問之。超在馬上以鞭指曰:「吾本領張魯兵來救益州,誰想張魯聽信楊松讒言,反欲害我。今已歸降劉皇叔。公可納士拜降,免致生靈受苦。如或執迷,吾先攻城矣!」【好一個請來的救星。】劉璋驚得面如土色,氣倒於城上。眾官救醒。璋曰:「吾之不明,悔之何及!不若開門投降,以救滿城百姓。」董和曰:「城中尚有兵三萬餘人;錢帛糧草,可支一年:奈何便降?」劉璋曰:「吾父子在蜀二十餘年,無恩德以加百姓;攻戰三年,血肉捐於草野,皆我罪也。我心何安?不如投降以安百姓。」【忠厚爲無用之別名,非忠厚之無用,忠厚而不精明之爲無用也。劉璋失豈在仁,失在仁而不智耳。】眾人聞之,皆墮淚。忽一人進曰:「主公之言,正合天意。」視之,乃巴西西充國人也,姓譙,名周,字允南。此人素曉天文。璋問之,周曰:「某夜觀乾象,見群星聚於蜀郡;其大星光如皓月,乃帝王之象也。況一載之前,小兒謠云:『若要吃新飯,須待先主來。』此乃預兆。【爲玄德稱帝伏筆。】不可逆天道。」黃權、劉巴聞言皆大怒,欲斬之。【譙周慣說天文,後來勸後主出降,即此人也。權、巴欲殺之,亦不爲過。】劉璋擋住。忽報:「蜀郡太守許靖,逾城出降矣。」劉璋大哭歸府。【前不聽掛城之王累,今卻哭逾城之許靖,亦遲矣。】次日,人報劉皇叔遣幕賓簡雍在城下喚門。璋令開門接入。雍坐車中,傲睨自若。忽一人掣劍大喝曰:「小輩得志,傍若無人!汝敢藐視吾蜀中人物耶!」雍慌下車迎之。此人乃廣漢綿竹人也,姓秦名宓,字子敕。【秦宓後來以舌辨難吳使,於此處先露圭角。】雍笑曰:「不識賢兄,幸勿見責。」遂同入見劉璋,具說玄德寬洪大度,并無相害之意。於是劉璋決計投降,厚待簡雍。次日,親齎印綬文籍,與簡雍同車出城投降。玄德出寨迎接,握手流涕曰:「非吾不行仁義,奈勢不得已也!」【不得已三字,亦是玄德實話。然古來以此三字解說者多矣。如重耳之殺懷公,小白之殺子糾,唐太宗之殺建成、元吉皆是也。兄弟之變至於如此,爲之一歎。】共入寨,交割印綬文籍,并馬入城。

玄德入成都,百姓香花燈燭,迎門而接。玄德到公廳,升堂坐定。郡內諸官,皆拜於堂下;惟黃權、劉巴閉門不出。眾將忿怒,欲往殺之。玄德慌忙傳令曰:「如有害此二人者,滅其三族!」【漢高之封雍齒、赦蒯通,皆此意也。】玄德親自登門,請二人出仕。二人感玄德恩禮,乃出。孔明請曰:「今西川平定,難容二主,可將劉璋送去荊州。」玄德曰:「吾方得蜀郡,未可令季玉遠去。」孔明曰:「劉璋失基業者,皆因太弱耳。主公若以婦人之仁,臨事不決,恐此土難以長久。」【一個做好,一個做惡,定是商量停當。】玄德從之,設一大宴,請劉璋收拾財物,佩領振威將軍印綬,令將妻子良賤,盡赴南郡公安住歇,即日起行。【玄德遷劉璋於公安,與曹操遷劉琮於青州,正是一樣算計。但一則殺之於路,一則善遣之去,爲不同耳。】

玄德自領益州牧。其所降文武,盡皆重賞,定以名爵:嚴顏爲前將軍,法正爲蜀郡太守,董和爲掌軍中郎將,許靖爲左將軍長史,龐義爲營中司馬,劉巴爲左將軍,黃權爲右將軍。其餘吳懿、費觀、彭羕、卓膺、李嚴、吳蘭、雷銅、李恢、張翼、秦宓、譙周、呂義,霍峻、鄧芝、楊洪、周群、費禕、費詩、孟達,文武投降官員共六十餘人,并皆擢用。【先封新降之臣,然後封舊日之臣,皆是玄德權變處。】諸葛亮爲軍師,關雲長爲蕩寇將軍、漢壽亭侯,張飛爲征遠將軍、新亭侯,趙雲爲鎮遠將軍,黃忠爲征西將軍,魏延爲揚武將軍,馬超爲平西將軍。孫乾、簡雍、糜竺、糜芳、劉封、吳班、關平、周倉、廖化、馬良、馬謖、蔣琬、伊籍,及舊日荊襄一班文武官員,盡皆升賞。【諸臣勞苦功高,至此方纔受封,良是不易。】遣使齎黃金五百斤、白銀一千斤、錢五千萬、蜀錦一千匹,賜與雲長。【既賞西川從征之將,遂念荊州留守之臣。蓋不有留守,則從征不能成功,是西川之取,雲長亦與有功也。】其餘官將,給賞有差。殺牛宰馬,大餉士卒。開倉賑濟百姓,【既收士心,又結民心。】軍民大悅。

益州既定,玄德欲將成都有名田宅,分賜諸官。趙雲諫曰:「益州人民,屢遭兵火,田宅皆空;今當歸還百姓,令安居復業,民心方服;不宜奪之爲私賞也。」【蕭何強買民間田宅以自汙,爲遇猜忌之主故然,今子龍遇玄德,不嫌市惠子民。】玄德大喜,從其言。使諸葛軍師定擬治國條例,刑法頗重。法正曰:「昔高祖約法三章,黎民皆感其德。願軍師寬刑省法。以慰民望。」孔明曰:「君知其一、未知其二:秦用法暴虐,萬民皆怨,故高祖以寬仁得之。【高祖約法,是刑新國,用輕典。】今劉璋暗弱,德政不舉,威刑不肅;君臣之道,漸以陵替。寵之以位,位極則殘;順之以恩,恩竭則慢。所以致弊,實由於此。吾今威之以法,法行則知恩;限之以爵,爵加則知榮。恩榮并濟,上下有節。爲治之道,於斯著矣。」【孔明治蜀,是刑亂國,用重典。】法正拜服。自此軍民安堵。四十一州地面,分兵鎮撫,并皆平定。法正爲蜀郡太守,凡平日一餐之德,睚毗之怨,無不報復。【二句內包著無數事情,省筆之甚。】或告孔明曰:「孝直太橫,宜稍斥之。」孔明曰:「昔主公困守荊州,北畏曹操,東憚孫權,賴孝直爲之輔翼,遂翻然翱翔,不可復製。今奈何禁止孝直,使不得少行其意耶?」因竟不問。【繼劉璋而用猛,是猛以(濟)寬;遇法正而用寬,是寬以濟猛。】法正聞之,亦自斂戢。【法行而知恩,恩行而亦知法矣。】

一日,玄德正與孔明閑敘,忽報雲長遣關平來謝所賜金帛。玄德召入。平拜罷,呈上書信曰:「父親知馬超武藝過人,要入川來與之比試高低。教就稟伯父此事。」【不必有此事,不可無此言。】玄德大驚曰:「若雲長入蜀,與孟起比試,勢不兩立。」孔明曰:「無妨。亮自作書回之。」【孔明已會其意。】玄德只恐雲長性急,便教孔明寫了書,發付關平星夜回荊州。平回至荊州,雲長問曰:「我欲與馬孟起比試,汝曾說否?」平答曰:「軍師有書在此。」雲長拆開視之。其書曰:

亮聞將軍欲與孟起分別高下。以亮度之:孟起雖雄烈過人,亦乃黥布、彭越之徒耳;當與翼德并驅爭先,猶未及美髯公之絕倫超群也。今公受任守荊州,不爲不重;倘一入川,若荊州有失。罪莫大焉。惟冀明照。

雲長看畢,自綽其髯笑曰:「孔明知我心也。」【正欲孔明將自搖高,高以壓服孟起耳,非喜其譽已也。】將書遍示賓客,遂無入川之意。【以下接過西川、荊州兩邊,接敘東吳一邊。】

卻說東吳孫權知玄德併吞西川,將劉璋逐於公安,遂召張昭、顧雍商議曰:「當初劉備借我荊州時,說取了西川便還荊州。今已得巴蜀四十一州,須用取索漢上諸郡。如其不還,即動干戈。」【玄德方纔得采,不想討債的便來。】張昭曰:「吳中方寧,不可動兵。昭有一計,使劉備將荊州雙手奉還主公。」正是:

西蜀方開新日月,東吳又索舊山川。

未知其計如何,且看下文分解。

字數:7219,最後更新時間:2020-08-19