第四十九回 七星壇諸葛祭風
三江口周瑜縱火


【曹操假病,吉平以藥藥之而不死,不知其假也;周郎真病,孔明以不藥藥之而得生,獨識其真也。北軍之病,病在畏水,龐統鎮以金而平其水,至水症平而火症發,則水不能制矣;周郎之病,病在畏風,孔明順其氣而疏其風,使寒風息而溫風生,則風適爲用矣。病若周郎,人所莫識;醫如孔明,亦世所罕聞。

吾嘗讀《易》,觀風火之爲《家人》,火風之爲《鼎》,竊以爲可與赤壁之戰相況也。惟孫、劉合爲一家,而鼎足之形成。孫之合於劉,亦如火之合於風,風因火力而風愈揚,火藉風力而火乃烈。瑜之不可無亮,猶亮之不可無瑜耳。

孔明之祭風,其孔明之用兵乎?杖劍登壇,號令嚴肅,仿佛與命將相似;按二十八宿與六十四卦,仿佛與佈陣相似;下一層以青紅黑白分列四方旗幟,仿佛與四路奇兵相似;中一層又以五色間雜分佈八方,仿佛與八路奇兵相似;上一層以四人分左右兩翼,又仿佛與兩陣奇兵相似。雖未用兵,而有同於用兵者:只一百二十人,不異千軍萬馬之勢。其視彼八十三萬大軍,不啻如腐草敗葦,繼而折之,真不費力矣。

寫周郎用兵,不於既戰時寫之,正於將戰未戰時寫之:一寫其東風未發之前,各處打點,各人準備,秣馬厲兵,治舟束甲,未戰而已勃勃乎有欲戰之勢;一寫其東風既發之後,諸將聽令,各軍赴敵,按部分班,星馳電走,將戰而已森森然有必戰之形。蓋用兵之勝,決之於將戰未戰之時,而不待於既戰之後也。若但觀其戰,不過某人射某人於水中,某人砍某人於馬下而已,又何以見江東士氣之壯,周郎兵略之善哉!

周郎赤壁一戰,未調破曹操之兵,而先調取孔明之兵;以水陸十二隊分取八十三萬人,而獨以兩隊當孔明一人,蓋以孔明一人爲大敵,又在八十三萬人之上也。乃八十三萬人可勝,而孔明終不可勝。知其不可勝而欲殺之,人以病周郎之刻;知其不可勝而強欲殺之,吾以笑周郎之愚。

赤壁之火,不自赤壁始也,其下種在二回之前矣。以大江爲灶,而黃蓋其擔柴者也,闞澤其送炭者也,龐統其添油者也;況更有蔣幹之乞薪於人以佐其炊,二蔡之采樵於外以資其爨者乎!迨乎孔明執扇而從之,周瑜因人而熱之,而風伯施威,祝融憑怒,殆又其後事云。

周郎調兵分作兩段,諸葛調兵亦分作兩段,如周郎於調兵之先另取孔明,而孔明亦於調兵之後別命雲長是也。然周郎既不知玄德之當結,又不知孔明之不死,則不知人而亦不知天;孔明既知曹操之不死,而又知雲長之必釋,則能知天而更能知人:由是觀之,則周郎之不及孔明也遠甚。

寫風寫火,此回可謂奇矣。而定謀之初,則機密之至。周郎命各書一字於掌中,孔明亦暗寫一方於紙上。而不知紙上之風,風之始也;掌中之火,火之原也。從來燎滅之威,必始於炎炎之細;土囊之口,必始於青蘋之末,其猶此夫!

此回寫風之將來,有無數曲折;寫風之既至,又有無數點染。所云曲折者:如孔明上壇三次,下壇三次,并無動靜是也;又如等到天晚,不見風起,周瑜疑惑,言此時安得有東風是也;又如等到三更,先聽風聲響,出帳視之,旗帶忽飄西北是也;又如周瑜歎詫爲奇,而曹操一邊見之,又以爲一陽初生,偶亦有之,不足爲奇是也。所云點染者:如丁奉、徐盛迎風而走,守壇將士當風而立是也;又如趙雲扯篷,其船如飛,小校望見遠帆,忽而孔明已到是也;又如曹操見月射波浪,金蛇萬道是也;又如黃蓋隔二里放火;又如風聲正大,不聽得弓弦響是也。至於此回有風,卻於前回先寫霧,於後回又寫雨;其餘寫月、寫星、寫雲,不一而足:俱與風相映像。吾嘗歎今之薣畫者,能畫花、畫雲、畫月,而獨不能畫風;今讀七星壇一篇,而如見乎丹青矣。】

卻說周瑜立於山頂,觀望良久,忽然望後而倒,口吐鮮血,不省人事。左右救回帳中。諸將皆來動問,盡皆愕然相顧曰:「江北百萬之眾虎踞鯨吞。不爭都督如此,倘曹兵一至,如之奈何?」慌忙差人申報吳侯,一面求醫調治。【北軍求醫,周瑜又求醫。】

卻說魯肅見周瑜臥病,心中憂悶,來見孔明,言周瑜卒病之事。孔明曰:「公以爲何如?」肅曰:「此乃曹操之福,江東之禍也。」孔明笑曰:「公瑾之病,亮亦能醫。」【北軍之病,龐統醫之;周瑜之病,必須孔明治之。】肅曰:「誠如此,則國家萬幸!」即請孔明同去看病。肅先入見周瑜。瑜以被蒙頭而臥。肅曰:「都督病勢若何?」【魯肅是真問病。】周瑜曰:「心腹攪痛,時復昏迷。」肅曰:「曾服何藥餌?」瑜曰:「心中嘔逆,藥不能下。」肅曰:「適來去望孔明,言能醫都督之病。現在帳外,煩來醫治,何如?」瑜命請入,教左右扶起,坐於床上。孔明曰:「連日不晤君顏,何期貴體不安!」【孔明是假問病。】瑜曰:「『人有旦夕禍福』,豈能自保?」孔明笑曰:「『天有不測風雲』,人又豈能料乎?」【一語道著心病。巧絕,妙絕。】瑜聞失色,乃作呻吟之聲。孔明曰:「都督心中似覺煩積否?」瑜曰:「然。」孔明曰:「必須用涼藥以解之。」瑜曰:「已服涼藥,全然無效。」孔明曰:「須先理其氣;氣若順,則呼吸之間,自然痊可。」【都是隱語、妙語。】瑜料孔明必知其意,乃以言挑之曰:「欲得順氣,當服何藥?」【大家借病說啞謎,寫來真是好看。】孔明笑曰:「亮有一方,便教都督氣順。」【此等順氣方,諒用不著陳皮幾分,烏藥幾錢也。】瑜曰:「願先生賜教。」孔明索紙筆,摒退左右,密書十六字曰:

欲破曹公,宜用火攻。
萬事俱備,只欠東風。【直是四句藥性歌,恐《難經》、《脈訣》,萬病回春,未必有此奇方。】

寫畢,遞與周瑜曰:「此都督病源也。」【此等病源,近世醫家寫不出。】瑜見了大驚,暗思:「孔明真神人也!早已知我心事!只索以實情告之。」乃笑曰:「先生已知我病源,將用何藥治之?事在危急,望即賜教。」【特求急救良方。】孔明曰:「亮雖不才,曾遇異人,傳授奇門遁甲天書,可以呼風喚雨。【雲從龍,風從虎。孔明爲臥龍,又爲嘯虎矣。】都督若要東南風時,可於南屏山建一台,名曰七星壇,高九尺,作三層,用一百二十人手執旗幡圍繞。亮於臺上作法,借三日三夜東南大風,助都督用兵,何如?」【病貴驅風,今反以風治病,蓋三日之風,勝於七年之艾矣。】瑜曰:「休道三日三夜,只一夜大風,大事可成矣。只是事在目前,不可遲緩。」【不欲遲而多,但願速而少,今人服藥,往往如此。】孔明曰:「十一月二十日甲子祭風,至二十二日丙寅風息,如何?」【周以甲子興,紂以甲子亡;赤壁之戰,幾同牧野之師。】瑜聞言大喜,矍然而起。【只因「其風肆好」,遂爾「勿藥有喜」。】便傳令差五百精壯軍士,往南屏山築壇;撥一百二十人執旗守壇,聽候使令。

孔明辭別出帳,與魯肅上馬,來南屏山相度地勢,令軍士取東南方赤土築壇,【東南巽地,與風相取;色尚其赤,與火相照。】方圓二十四丈,每一層高三尺,共是九尺。下一層插二十八宿旗:東方七面青旗,按角、亢、氐、房、心、尾、箕,布蒼龍之形;北方七面皂旗,按鬥、牛、女、虛、危、室、壁,作玄武之勢;西方七面白旗,按奎、婁、胃、昴、畢、觜、參,踞白虎之威;南方七面紅旗,按井、鬼、柳、星、張、翼、軫,成朱雀之狀。【前回曹操用兵,用五色旗號以按五方;今孔明祭風,亦用四方旗號以按列宿:前後正相映像。】第二層周圍黃旗六十四面,按六十四卦,分八位而立。【曹操調兵,以黑、白、青、紅列前後左右,而以黃旗立於中央;孔明祭風,以黑、白、青、紅列台下四面,而以黃旗立於中層:前後又復映射。】上一層用四人,各人戴束髮冠,穿皂羅袍,鳳衣博帶,朱履方裾。前左立一人,手執長竿,竿尖上用雞羽爲葆。以招風信;前右立一人,手執長竿,竿上繫七星號帶,以表風色;後左立一人,捧寶劍;後右立一人,捧香爐。【曹操調兵,分水陸二處;孔明祭風,分上中下三層。曹操於水軍五隊、旱軍四隊之外,又添設兩隊;孔明於二十八宿、六十四卦之上,又設立四人。前後又相映像。】壇下二十四人,各持旌旗、寶蓋、大戟、長戈、黃旄、白鉞、朱幡、皂纛,環繞四面。【第一層用四人,第二層六十四人,第三層二十八人,今又加以二十四人,恰好是一百二十人之數。看他調度,井然不亂,參差有法,或按八方,或按七星,雖一百二十人,如有千軍萬馬之勢。】孔明於十一月二十日甲子吉辰,沐浴齋戒,身披道衣,跣足散發,來到壇前。吩咐魯肅曰:「子敬自往軍中相助公瑾調兵。倘亮所祈無應,不可有怪。」【反說一句,愈襯下文之奇。】魯肅別去。孔明囑咐守壇將士:「不許擅離方位,【嗄。】不許交頭接耳,【嗄。】不許失口亂言,【嗄。】不許失驚打怪。【嗄。】如違令者斬!」【嗄。○孔明築壇祭風,與韓信登壇點將一樣聲勢。】眾皆領命。孔明緩步登壇,觀瞻方位已定,焚香於爐,注水於盂,仰天暗祝。下壇入帳中少歇,令軍士更替吃飯。孔明一日上壇三次,下壇三次。卻并不見有東南風。【先反寫一句,妙。】

且說周瑜請程普、魯肅一班軍官,在帳中伺候,只等東南風起,便調兵出;【寫周瑜一面等候,十分聲勢。】一面關報孫權接應。【好。】黃蓋已自準備火船二十隻,船頭密佈大釘,船內裝載蘆葦乾柴,灌以魚油,上鋪硫黃、焰硝引火之物,各用青布油單遮蓋。船頭上插青龍牙旗,船尾各繫走舸。在帳下聽候,只等周瑜號令。【又寫黃蓋一面準備,又十分聲勢。】甘寧、闞澤窩盤蔡和、蔡中在水寨中,每日飲酒,不放一卒登岸。【妙。】周圍盡是東吳軍馬,把得水泄不通:只等帳上號令下來。【又寫甘寧、闞澤一面打點,十分周密,十分聲勢。】周瑜正在帳中坐議,探子來報:「吳侯船隻離寨八十五里停泊,只等都督好音。」【又寫孫權一面等候,更覺十分聲勢。】瑜即差魯肅遍告各部下官兵將士:「俱各收拾船隻、軍器、帆櫓等物。號令一出,時刻休違。倘有違誤,即按軍法。」【又寫魯肅傳令遍告,又是十分聲勢。】眾兵將得令,一個個磨拳擦掌,準備廝殺。【又寫眾兵將一句,加倍聲勢。】

是日看看近夜,天色清明,微風不動。【再反寫一句,以見下文之奇。近日道士祈雨,反祈出晴來,此不能學七星壇上下半夜之孔明,只學得上半日之孔明也。】瑜謂魯肅曰:「孔明之言謬矣。隆冬之時,怎得東南風乎?」【再借周瑜口中極力反寫一句,以見下文之奇。○萬一此時無風奈何?或笑曰:從來南風極盛,必不慮也。】肅曰:「吾料孔明必不謬談。」將近三更時分,忽聽風聲響,旗幡轉動。瑜出帳看時,旗腳竟飄西北,霎時間東南風大起。【將寫風起,先寫聲響,次寫旗腳,以漸而來,妙甚。】瑜駭然曰:「此人有奪天地造化之法、鬼神不測之術!若留此人,乃東吳禍根也。及早殺卻,免生他日之憂。」【纔借得風來,便欲殺借風之人,周郎可謂狠矣。不知風尚能借,殺豈不能遠乎?】急喚帳前護軍校尉丁奉、徐盛二將:「各帶一百人。徐盛從江內去,丁奉從旱路去,都到南屏山七星壇前,休問長短,拿住諸葛亮便行斬首,將首級來請功。」【未調各路破曹操之兵,先調兩路殺孔明之兵,周郎之視孔明,重於曹操,重於八十三萬大兵也。○今日道士求得雨,便要謝將;孔明借得風來,周郎卻以斬首爲謝將:可發一大笑。】二將領命。徐盛下船,一百刀斧手蕩開棹槳;丁奉上馬,一百弓弩手各跨征駒:往南屏山來。【讀書至此,爲孔明捏一把汗。】於路正迎著東南風起。【但於有火處寫風,不於無火處寫風,則疏矣。今去殺孔明,初不賴風力,而於此處閑寫一句,正見敘事筆法之密。】後人有詩曰:

七星壇上臥龍登,一夜東風江水騰。
不是孔明施妙計,周郎安得逞才能?

丁奉馬軍先到,見壇上執旗將士,當風而立。【又寫一句風,妙甚。】丁奉下馬提劍上壇,不見孔明,慌問守壇將士。答曰:「恰纔下壇去了。」【周瑜旱路一軍無用。】丁奉忙下壇尋時,徐盛船已到。二人聚於江邊。小卒報曰:「昨晚一隻快船停在前面灘口。適間卻見孔明披髮下船,那船望上水去了。」【周瑜水路一軍無用。】丁奉、徐盛便分水陸兩路追襲。徐盛教拽起滿帆,搶風而使。遙望前船不遠,徐盛在船頭上高聲大叫:「軍師休去!都督有請!」【讀書至此,又爲孔明一急。】只見孔明立於船尾大笑曰:「上覆都督:好好用兵;諸葛亮暫回夏口,異日再容相見。」【寫得孔明從容不迫,的是妙人。】徐盛曰:「請暫少住,有緊話說。」孔明曰:「吾已料定都督不能容我,必來加害,預先教趙子龍來相接。將軍不必追趕。」【第一次不說破,第二次方纔說破。妙甚。】徐盛見前船無篷,【妙。】只顧趕去。看看至近,趙雲拈弓搭箭,立於船尾大叫曰:「吾乃常山趙子龍也!奉令特來接軍師。你如何來追趕?本待一箭射死你來,顯得兩家失了和氣。教你知我手段!」【孔明妙在第二次方說破,趙子龍妙在第三次方說出來。】言訖,箭到處,射斷徐盛船上篷索。那篷墮落下水,其船便橫。趙雲卻教自己船上拽起滿帆,【更妙。】乘順風而去。其船如飛,追之不及。【不是寫篷,是寫風。既借風破曹兵,又借風歸夏口,可謂一事兩得。】岸上丁奉喚徐盛船近岸,言曰:「諸葛亮神機妙算,人不可及。更兼趙雲有萬夫不當之勇,汝知他當陽長阪時否?【又將前事一提。】吾等只索回報便了。」於是二人回見周瑜,言孔明預先約趙雲迎接去了。周瑜大驚曰:「此人如此多謀,使我曉夜不安矣!」【周瑜第一次調撥兩路軍出去,而丁、徐二人空身來見,竟無成功。是曹操可勝,八十三萬大兵可勝,而孔明一人必不可勝也。】魯肅曰:「且待破曹之後,卻再圖之。」

瑜從其言,【此處按下孔明一邊,以下單敘周郎調撥之事。】喚集諸將聽令。先教甘寧:「帶了蔡中【妙甚。】并降卒沿南岸而走,只打北軍旗號,直取烏林地面,正當曹操屯糧之所。深入軍中,舉火爲號。【第一隊旱路火軍。】只留下蔡和一人在帳下,我有用處。」【只蔡和、蔡中二人,分作兩處用之。妙甚。】第二喚太史慈吩咐:「你可領三千兵,直奔黃州地界,斷曹操合淝接應之兵,就逼曹兵,放火爲號。只看紅旗,便是吳侯接應之兵。」【第二隊旱路火軍。】這兩隊兵最遠,先發。【又總敘一句,做一頓。】第三喚呂蒙領三千兵去烏林接應甘寧,焚燒曹操寨柵。【第三隊旱路火軍。】第四喚淩統領三千兵,直截彝陵界首,只看烏林火起,以兵應之。【第四隊旱路火軍。】第五喚董襲領三千兵,直取漢陽,從漢川殺奔曹操案中,看白旗接應。【第五隊旱路火軍。】第六喚潘璋領三千兵,盡打白旗,往漢陽接應董襲。【第六隊旱路火軍。】六隊船隻各自分路去了。【又總敘一句,做一頓。】卻令黃蓋安排火船,使小卒馳書約曹操,今夜來降。【以上先調旱路放火之軍,此處卻是水路先鋒,第一個放火的。】一面撥戰船四隻,隨於黃蓋船後接應。【爲下文黃蓋下小船捉曹操張本。】第一隊領兵軍官韓當,第二隊領兵軍官周泰,第三隊領兵軍官蔣欽,第四隊領兵軍官陳武:四隊各引戰船三百隻,前面各擺列火船二十隻。【將水路火軍四隊一齊敘出,又換一樣筆法。】周瑜自與程普在大艨艟上督戰,徐盛、丁奉爲左右護衛。【以上旱軍六隊。水軍連黃蓋與周瑜亦是六隊,共是十二隊;與前回曹操水軍五隊、旱軍六隊,正復相對。】只留魯肅共闞澤及眾謀士守寨。程普見周瑜調軍有法,甚相敬服。【忙中又與前文映合。】

卻說孫權差使命持兵符至,說已差陸遜爲先鋒,直抵蘄、黃地面進兵,吳侯自爲後應。【此處寫孫權又是兩隊。只五六萬兵,敘得嚴整有法,隱然有百萬之勢。】瑜又差人西山放火炮,南屏山舉號旗。各各準備停當,只等黃昏舉動。【甲子日夜半有風,至乙丑日黃昏發火。黃昏以前,卻是周瑜一一調撥。】

話分兩頭。且說劉玄德在夏口專候孔明回來,忽見一隊船到,乃是公子劉琦自來探聽消息。玄德請上敵樓坐定,說:「東南風起多時,子龍去接孔明,至今不見到,吾心甚憂。」小校遙指樊口港上:「一帆風送扁舟來到,必軍師也。」【遙指而便到,是寫風之順也。】玄德與劉琦下樓迎接。須臾船到,【須臾亦是風順。】孔明、子龍登岸。玄德大喜。問候畢,孔明曰:「且無暇告訴別事。前者所約軍馬戰船,皆已辦否?」【不說上項事,正作者補點上項事也。妙甚。】玄德曰:「收拾久矣,只候軍師調用。」孔明便與玄德、劉琦升帳坐定,謂趙雲曰:「子龍可帶三千軍馬,渡江徑取烏林小路,揀樹木蘆葦密處埋伏。【第一隊亦取烏林,與周瑜相合。】今夜四更已後,曹操必然從那條路奔走。【算定四更,則非周瑜之所及也。】等他軍馬過,就半中間放起火來。雖然不殺他盡絕,也殺一半。」【第一隊旱路火軍。○說捉不得曹操,正爲下文關公伏筆。】雲曰:「烏林有兩條路:一條通南郡,一條取荊州。不知向那條路來?」孔明曰:「南郡勢迫,曹操不敢往;必來荊州,然後大軍投許昌而去。」【料如指掌。】雲領計去了。又喚張飛曰:「翼德可領三千兵渡江,截斷彝陵這條路,去葫蘆谷口埋伏。【第二隊亦取彝陵,與周瑜相合。】曹操不敢走南彝陵,必望北彝陵去。來日雨過,必然來埋鍋造飯。【預知有雨,更非周瑜之所及也。】只看煙起,便就山邊放起火來。雖然不捉得曹操,翼德這場功料也不小。」【第二隊旱路火軍。○又說捉不得曹操,正爲下文關公伏筆。】飛領計去了。又喚糜竺、糜芳、劉封三人各駕船隻,繞江剿擒敗軍,奪取器械。【第一隊水軍。】三人領計去了。孔明起身,謂公子劉琦曰:「武昌一望之地。最爲緊要。公子便請回,率領所部之兵,陳於岸口。操一敗,必有逃來者,就而擒之,卻不可輕離城郭。」【第二隊水軍。】劉琦便辭玄德、孔明去了。孔明謂玄德曰:「主公可於樊口屯兵,憑高而望,坐看今夜周郎成大功也。」【前遣過兩路旱軍,兩路水軍,卻於此處故作一頓,獨留一隊旱軍在後,與前周瑜調撥大是不同。】

時雲長在側,孔明全然不睬。【本要重用他,卻反不睬他。妙甚。】雲長忍耐不住,乃高聲曰:「關某自隨兄長征戰,許多年來未嘗落後。今日逢大敵,軍師卻不委用,此是何意?」【待關公自問,妙甚。無此憤激,不見後文之奇。】孔明笑曰:「雲長勿怪!某本欲煩足下把一個最緊要的隘口,怎奈有些違礙,不敢教去。」【不即一口說出,妙甚。然無此留難,卻不見後文之奇。】雲長曰:「有何違礙?願即見諭。」孔明曰:「昔日曹操待足下甚厚,足下當有以報之。今日操兵敗,必走華容道。若令足下去時,必然放他過去。因此不敢教去。」【言公必放者,不是激之使不放,正料定其必不肯不放也。】雲長曰:「軍師好心多!當日曹操果是重待某,某已斬顏良,誅文醜,解白馬之圍,報過他了。今日撞見,豈肯放過!」【前既憤激,此又辨白,愈顯後文之奇。】孔明曰:「倘若放了時,卻如何?」雲長曰:「願依軍法!」孔明曰:「如此,立下文書。」雲長便與了軍令狀。【此寫關公之決。】雲長曰:「若曹操不從那條路上來,如何?」孔明曰:「我亦與你軍令狀。」【此寫孔明之智。】雲長大喜。孔明曰:「雲長可於華容小路高山之處,堆積柴草,放起一把火煙,引曹操來。」【周郎既以火逐之,孔明又以火迎之。周郎善於用火,孔明更工於用火也。】雲長曰:「曹操望見煙,知有埋伏,如何肯來?」孔明笑曰:「豈不聞兵法虛虛實實之論?操雖能用兵,只此可以瞞過他也。他見煙起,將謂虛張聲勢,必然投這條路來。【奇絕,妙絕。】將軍休得容情。」【前既留難,此又切囑,愈顯後文之奇。】雲長領了將令,引關平、周倉并五百校刀手,投華容道埋伏去了。【前寫周瑜調撥,後寫孔明調撥,至此方完。】玄德曰:「吾弟義氣深重,若曹操果然投華容道去時,只恐端的放了。」【不惟孔明料之,玄德已料之矣。】孔明曰:「亮夜觀乾象,操賊未合身亡。留這人情,教雲長做了,亦是美事。」【孔明既知人,又知天。】玄德曰:「先生神算,世所罕及!」孔明遂與玄德往樊口,看周瑜用兵,留孫乾、簡雍守城。【此俗諺所雲「雲端裏看廝殺」也。】

卻說曹操在大寨中,與眾將商議,只等黃蓋消息。當日東南風起甚緊。程昱入告曹操曰:「今日東南風起,宜預提防。」【程昱亦甚精細。】操笑曰:「冬至一陽生。來復之時,安得無東南風?何足爲怪。」【若曹操見風而驚,便不奇矣。正妙在處之泰然,乃見後文之出其不意也。】軍士忽報江東一隻小船來到,說有黃蓋密書。操急喚入。其人呈上書。書中訴說:「周瑜關防得緊,因此無計脫身。今有鄱陽湖新運到糧,周瑜差蓋巡哨,已有方便。好歹殺江東名將,獻首來降。只在今晚二更,船上插青龍牙旗者,即糧船也。」【火軍當插紅旗,而用青旗者何也?曰:水生火也。曹軍黃旗居中,而以青旗勝之,木克土也。】操大喜,遂與眾將來水寨中大船上,觀望黃蓋船到。

且說江東。天色向晚,周瑜喚出蔡和,令軍士縛倒。和叫:「無罪!」瑜曰:「汝是何等人,敢來詐降!吾今缺少福物祭旗,願借你首級。」【送箭人情,已令江東拜賜;祭旗福物,又承曹操饋來。】和抵賴不過,大叫曰:「汝家闞澤、甘寧亦曾與謀!」【可發一笑。】瑜曰:「此乃吾之所使也。」蔡和悔之無及。瑜令捉至江邊皂纛旗下,奠酒燒紙,一刀斬了蔡和,用血祭旗畢,便令開船。黃蓋在第三隻火船上,獨披掩心,手提利刃,旗上大書「先鋒黃蓋」。蓋乘一天順風,望赤壁進發。【周瑜既獻了活三牲,黃蓋便去燒順風紙矣。】是時東風大作,波浪洶湧。操在中軍,遙望隔江,看看月上,照耀江水,如萬道金蛇,翻波戲浪。【偏有閒筆寫月、寫波,以點染風勢。】操迎風大笑,自以爲得志。【此時老奸尚在夢中。】忽一軍指說:「江南隱隱一簇帆幔,使風而來。」操憑高望之。報稱:「皆插青龍牙旗。內中有大旗,上書先鋒黃蓋名字。」操笑曰:「公覆來降,此天助我也!」來船漸近。程昱觀望良久,謂操曰:「來船必詐。且休教近寨。」【北軍未嘗無人。】操曰:「何以知之?」程昱曰:「糧在船中,船必穩重;今觀來船,輕而且浮。更兼今夜東南風甚緊,倘有詐謀,何以當之?」【可惜知覺得遲了。】操省悟,【有曹操大笑,乃見下文之奇;有曹操省悟,更見下文之奇。】便問:「誰去止之?」文聘曰:「某在水上頗熟,願請一往。」言畢,跳下小船,用手一指,十數隻巡船隨文聘船出。聘立於船頭,大叫:「丞相鈞旨:南船且休近寨,就江心拋住。」眾軍齊喝:「快下了篷!」言未絕,弓弦響處,文聘被箭射中左臂,倒在船中。【受了十萬枝箭後,先有此一箭回禮。】船上大亂,各自奔回。南船距操寨止隔二里水面。黃蓋用刀一招,前船一齊發火。火趁風威,風助火勢,船如箭發,煙焰漲天。二十隻火船,撞入水寨,【寫火猛、風猛、船猛、人猛,十分聲勢。】曹寨中船隻一時盡著;又被鐵環鎖住,無處逃避。【方見連環計之好。】隔江炮響,四下火船齊到,但見三江面上,火逐風飛,一派通紅,漫天徹地。【適纔見萬道金蛇,此時卻變作千條火龍矣。】曹操回觀岸上營寨,幾處煙火。黃蓋跳在小船上,背後數人駕舟,冒煙突火,來尋曹操。操見勢急,方欲跳上岸,忽張遼駕一小腳船,扶操下得船時,那只大船,已自著了。【前以五十隻小船爲往來巡警之用,至此卻爲曹操救命之用。】張遼與十數人保護曹操,飛奔岸口。黃蓋望見穿絳紅袍者下船,料是曹操,乃催船速進,手提利刃,高聲大叫:「曹賊休走!黃蓋在此!」操叫苦連聲。張遼拈弓搭箭,覷著黃蓋較近,一箭射去。此時風聲正大,黃蓋在火光中,那裏聽得弓弦響,正中肩窩,翻身落水。【正寫曹操被火,忽寫黃蓋落水。正快意時,又見此不快意事,令人閱至此,不得不急欲看後文也。】正是:

火厄盛時遭水厄,棒瘡愈後患金瘡。

未知黃蓋性命如何,且看下文分解。

字數:7969,最後更新時間:2021-02-07