第四回 學彈唱秀英爲妓


話說,小姐說:『乾娘,要絲弦何用?』伴婆說:『你不知道?老身孤寡無兒,早晚彈唱散悶。』小姐說:『看這樣兒,不像好人家。』伴婆說:『馬小將你賣給我了。』小姐說:『賣了多少銀子?』伴婆說:『賣了八百銀子。』小姐聞聽眼中落淚:『俺本是好人家兒女,任死不肯失節。』伴婆說:『由不的你了。』小姐說:『我把你無恥賤人……』這句話把伴婆罵急了,把小姐捽到花樓下,拳打腳踢,好不痛傷人也。

伴婆聞言怒沖沖,伸手拉住江秀英。
把他吊住北樓上,你看伴婆下絕情。
打馬鞭子拿在手,照著小姐往下扔。
鞭子起去龍擺尾,鞭子若下鳳騰空。
龍擺尾來還好受,鳳騰空來實難當。
小姐眼中吊下淚,生身母親叫幾聲。
只說生兒防備老,那知竹籃打水空。
爲兒花樓身遭難,你在那裏怎知情。
爲兒死在蘇州府,何人搭救出火坑。
母女若得重相見,除非南柯一夢中。
小姐哭在花樓上,再說伴婆下毒情。
再過一時無人救,伴婆打死江秀英。
正是秀英來遭難,馬路鸞鈴響連聲。
只聽咕咚三聲炮,蘇州來了一富翁。
不知那個把城進,狂徒聞聲膽戰驚。
住口不說後來話,再說小姐江秀英。

話說小姐被伴婆打的皮破血出,疼痛難忍,自己叫著自己的名字:『江秀英,你本是千金之體,女流之輩,縱然叫伴婆打死,也落不下美名,不如暫且順從於他,等我父親出京,搭救我出去,豈不好?』小姐想到這裏,說:『乾娘,不必打了,順從你就是了。』伴婆說:『你有這話,何不早說,我也少打你幾下了。』伴婆說:『丫鬟,拿刀來將繩割斷,把小姐放下來。』又叫丫環:『替他把衣脫去,端上一盆溫水把血跡洗去。

棍疼也不過三五天就好了。學會彈唱歌舞,就會接客了。』關照兩個丫鬟端著與他吃喝。怎料小姐一天不吃,二天也不吃,餓的面黃飢瘦,狼狽不堪。伴婆老大著忙,叫丫鬟掇飯來。兩個丫鬟來到廚房殺一隻雞,做一碗大肉,熬一碗豆腐湯,端一碗乾飯,兩個餑餑,用大盤端上花摟來了。小姐看見飯來時,說道:『我吃點,熬著命罷。』小姐吃完了飯,老伴婆在旁看見能用飲食,怕他怎的。過了五六天,棍瘡也好了。伴婆說:『小姐,來學彈唱歌舞罷。』小姐說:『可學寫些字。』伴婆說:『這不是難學的,我教你罷。』這小姐:

來在花樓悶沈沈,拿著弦子試准音。
先彈弦子三更鼓,後彈琵琶共樂音。

只彈的:

先生提筆忘了字,繡樓佳人穿錯針。
小姐花樓學彈唱,伴婆又把乾女稱。

伴婆說:『小姐彈唱都學會了,可該掛個招牌了。』小姐說:『什麼招牌?』伴婆說:『這有筆硯,你來寫上「烏龍院西門花樓以上,有個天仙玉美人,誰欲與他見一面,臨行留下十兩銀子;誰人叫他陪酒,留下五十兩;誰人合他住一宿,臨行留下百兩銀子」。』寫完,老伴婆用手接過招牌,掛在大門以外。

且說烏龍院的門神報於城隍爺,城隍爺說:『土地,烏龍院掛出招牌來了,江小姐本是狀元之妻,倘或失了貞節,上神見怪,我小神吃罪不起,你快去把他招牌捂祝』土地遂分付小鬼,小鬼不敢怠慢,一陣旋風來在烏龍院門前,把招牌捂祝一天也不見人來,二天也不見人來,一連數十天,因被小鬼捂住,並沒見一個人來。伴婆著了忙了,上了花樓說:『小姐,掛了招牌數十天,不見一人來,這可奇了。』小姐說:『乾娘,不知道便不敢來,等他有福之人來了,你就發了大財。』

小姐正在花樓上,馬步鸞鈴響連聲。
若問來了那一個,來了上蒼東斗星。
家住山東平萊縣,雙鳳街上有門庭。
他父名字榮千里,吏部天官有高名。
他的名字榮官保,學名就叫榮玉卿。
他來蘇州買絨線,城隍土地知此情。

城隍爺說:『土地,江小姐與榮公子本是夫妻,你前去把他馬拉住,牽進烏龍院,保他夫妻團圓。』土地與小鬼一陣神風來在吊橋。榮官保正往前走,小鬼一伸手,把馬拉住,土地爺隨後擋祝明公,敢說:『馬有三不走:見財不走,見了冤屈不走,見了貴人不走。』前行來在烏龍院門口,那馬咴咴一聲,可就不走了。公子往四下一看,只見路北有個招牌,上寫著:『烏龍院西門花摟上有個天仙玉美人,誰若與他見一面,臨行留下十兩銀;誰人叫他陪喝酒,臨行留下五十兩銀子;誰若與他住一宿,臨行留下百兩銀子。』公子觀罷,心思:『怎麼個玉美人?難道是天仙臨凡。不過見一面,就要百兩銀子。

人見稀罕物,必定長壽,我怎得去見見纔好?』公子又叫著自家名字說:『榮官保,你父親官居吏部天官之職,如今下世了,家中連遭三把天火,燒的片瓦無存,俺母子二人搬在茅巷草舍,蒙親友周濟俺七八百銀子,在家開了一座絨線鋪,是俺來在蘇州來辦絲絨,花了銀子,回去怎樣對住母親。』官保想到這裏,可就不下馬了,把系韁一勒,把鐙一蹬,連三下,白龍馬咴咴三聲,四蹄踏地,再不走了。

明公,不知那馬怎麼不走?原是土地爺揪住馬尾了。小鬼說:『我把他推下來罷。』伸手抓住榮官保的大腿,往下一掀,只聽的咕咚一聲,栽倒塵埃,栽的公子疼痛難忍,大放悲聲。

公子門外痛哭聲,驚動伴婆柳庭春。
移動幾步往外跑,正行中間到大門。
伴婆抬起頭來看,公子栽倒地平川。
旁邊站著白龍馬,公子滾了一身塵。
伴婆近前開言問,問聲公子那里人。

後事如何,且看下回分解。

如發現本文有錯誤,請到論壇指正。 字数:1812