泰昌元年刊天許齋批點本序

明·張譽

小說家以真爲正,以幻爲奇;然語有之:「畫鬼易,畫人難。」《西遊》幻極矣;所以不逮《水滸》者,人鬼之分也。鬼而不人,第可資齒牙,不可動肝肺。《三國志》人矣,描寫亦工;所不足者幻耳。然勢不得幻,非才不能幻。其季孟之間乎?嘗譬諸傳奇:《水滸》,《西廂》也;《三國志》,《琵琶記》也;《西遊》則近日《牡丹亭》之類矣。他如《玉嬌麗》、《金瓶梅》,如慧婢作夫人,只會記日用賬簿,全不曾學得處分家政,效《水滸》而窮者也;七國、兩漢、兩唐、宋,如弋陽劣戲,不味鑼鼓了事,效《三國志》而卑者也。《西洋記》如王巷金家神,說謊乞佈施,效《西遊》而愚者也。王緱山先生每稱《三遂平妖傳》堪與《水滸》頡頏。余昔見武林舊刻本止二十回,首如暗中聞炮,突如其來;尾如餓時嚼蠟,全無滋味;且張鶯、彈子和尚、胡永兒及任、吳、張等後來全無施設;而聖姑姑竟不知何物,突然而來,杳然而滅。疑非全書,兼疑非羅公真筆。及觀茲刻,回數倍前,始終結構,備人鬼之態,兼真幻之長,緱山先生所稱,或在斯乎?余尤愛其以僞天書之誣,兆真天書之亂,妖由人興,此等語大有關係。聞此書傳自京都一勳臣家抄本,即未必果羅公筆,亦當出自高手,非近日作《續三國》、《浪史》、《野史》等鷗鳴鴉叫,獲罪名教者比。允可列小說名家,故賈人乞余敘也,而余許之。

泰昌元年長至前一日隴西張譽無咎父題

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