第十一回 奸人播弄計可瞞天
淑女深心巧能迴護


奸人只欲圖弄巧,如簧弄舌求婚好。一旦達天聰,音書下有功。
憐才心更悄,暗暗使人曉。極力爲周全,周全種玉田。

——右調《菩薩蠻》。

話說李公子死了妻子,要娶趙小姐續弦。欲待自去托王撫台爲媒,又因有前看詩一番錯誤。恐他看輕,不肯出力,因算計朦朧父親去請他爲媒,便壓定他,使他不敢推諉。遂忙忙趕進京來,對父親說道:「孩兒不幸,媳婦死了,不獨中饋久虛,而嗣續一脈,尚無以副大人之望,今訪知已故趙少師之遺女,才面且美,今欲父親大人致書王撫台,央他爲媒,與孩兒續了這頭親事,使孩兒琴瑟和諧,安心誦讀,以繼大人之書香一脈,萬望大人垂愛。」李尚書道:「這頭親事,門戶到也相當,但我聞他這個女兒大有才名,己立盟娶,考詩選婿,只怕默默不肯嫁人。就是王撫台去說,他若不聽,王撫台亦無可奈何。」李公子因說道:「孩兒不敢瞞父親大人,前日孩兒過曲阜,已經考過詩了。既是蒙他垂愛,故孩兒方作此想。大人若不信,現有趙小姐隔簾題贈孩兒的詩在此,可以爲證。」因將前詩取出,呈與父親。李尚書接了一看,見詩中借李青蓮稱贊於他,雖亦是詩家常套,卻無一字輕薄,也要算個好了。因問道:「他既題詩贈你,你可曾題詩和他?」李公子要謊說題和,又恐怕父親索看,呆了半晌,只得笑說道:「孩兒因怕他眼高,實在不曾和他。」李尚書道:「不和到也看不出淺深罷了,但只是他考詩擇婿,若不見詩,恐無以服其心。」李公子道:「趙小姐雖說考詩,其實見詩甚少,若有好詩,得婿久矣,豈至今日尚低徊簾下。觀其題贈孩兒之詩,實實有見分羨慕門楣之意。父親大人若肯情王撫台往執斧柯,定然樂從,望大人勿疑。」李尚書聽了,又沉吟半晌,方說道:「我吏部體面,從不求人。求人爲媒,雖不關係朝廷,固自不妨,但恐兒女不識大體,一概支吾,未免近褻。我兒既定然要娶他,莫若待我上一疏,請旨著王撫台去爲媒,便覺冠冕而無阻撓矣。」李公子聽了,歡喜不勝,道:「若請得聖旨,便萬無一失矣。」就催父親上疏。李尚書一時溺愛,便不體諒人情,竟上一疏道:

吏部尚書李仁謹奏,爲懇恩賜婚事。臣待罪銓曹,盡心簡拔,既春復秋,淹忽老矣。僅有一子,又壯年喪偶,箕裘一顧,殊覺寥寥。今訪知已故少師趙懿有一遺女,賢淑多才,正堪爲配。本欲遣媒往聘,因念少師已故,又失慈親,納來係絲,竟無一主,臣團少師既爲國殞軀,不及爲遺孤作主,而皇上慟念勞臣,若不降旨作主,令其遺孤得所,豈不令勞臣傷心於地下乎。是以微臣具疏懇祈聖恩,飭下撫臣,著其往傳聖旨,細諭臣恩,使其遺女欣然從鐘鼓之樂,則不獨少師銜感於九泉,即臣父子竭力犬馬亦不能報鴻麻於萬一矣。事出於瀆,臨發不勝主臣待命之至。

這本上了,早有趙少師一班故舊傳知,甚爲不平,都說道:「怎麼趙少師這等一個才女,轉要落在齷齪李酒鬼之手?」你傳,我傳,忽不覺傳到司空約之耳。司空約聽了,甚是著驚,因想道:「若論趙小姐之才,便是李吏部親身自求,也還推托得來。今忽下此聖旨劫著,倘一肘朦朧准了,卻教他一個少年孤女怎生擺佈?又打聽得這個李吏部兒子是個酒鬼,甚不成人,倘落在此人手中,這冤屈卻那裏去叫。欲要爲他出一分氣力,卻又未曾會過試,尚係一個書生,怎敢與吏部尚書作對。」左思右想,只得隱忍住了。

過不得數日,因李吏部閣中情熱,早到下聖旨來道:

趙少師殞身王事,遺女未嫁,朕甚念之。今李家宰有子未婚,似好逑也,著直隸撫臣王懋往襄其事。倘情理相宜,即諧琴瑟,毋辜朕意。

聖旨下了,李尚書父子十分歡喜,以爲這頭親事拿在手中。只有司空約聞了此信,直驚得啞口無言。滿肚皮氣苦,又不敢向人訴說,每日只是無聊無賴,咄咄書室,歎息而已。忽一日,出去打探消息回來,看寓處的家人凜道:「相公才出門,就有一個老家人送了一封書來,說是機密緊要的,叫相公著過,千萬留心。問他是誰,在那裏作寓,並不肯說,只說看了書自然知道。放下,忙忙去了。」司空約聽了,摸不著頭路。及拆開書來看時,書中並不寫姓名,又不敘寒溫,只寫道:

才難,才難,自古歎之。即遠在天涯,猶思樂就,何況僅隔一簾,詩詞相接,而競漠然不惜,心何忍也。雖別有所念,不敢負心,是君之義;然君既念人,而人誰無義,豈不念君,況才之慕美不啻美之慕才。聞兩才相愛,已許兩棲,誓不改移,好合之期,擬於春榜之後。不意突遭強暴,於中作祟,一對雷霆赫赫,雖不能動淑女之心,然指事陳情,未免引前盟以爲證。恐君不識兩淑女之用心,一時氣餒,不敢應承,致淑女坐虛,而奸人得以借口,則爲害不淺矣。特此通知,當事若奉旨相詢,幸朗朗言之,不可疑貳。至囑,至囑!

司空約看完,看了一遍又看一遍,不覺大驚,又不覺大喜,暗喜道:「這書是那裏來的?卻又無姓無名。若說是事外之人,卻怎得知詳細如此,若說是事內之人,如何得有此人?且說『兩才相愛』,『已許雙棲』,『誓不改移』,若是兩才相近,情或有之,但如子浙東,宛子燕北,實係風中馬牛,雖夢魂有機,亦未知來去之蹤,焉能慨許雙棲,盟之一字?此語甚似荒唐。若認荒唐,卻情親意切,若歷歷不爽,真令人莫解。趙小姐簾前之約,我若一口應承,今日遭此強暴,便可挺身爭辨,正悔當時瞻前慮後,失此靈機。若兩美果願雙棲,便是我司空約終身之福。」但細細想道:「人情世事大相懸絕,怎能如書中所說,只不知今日之書從那裏說起。」沉吟多時,又想道:「我細看此書之言,甚是有理。他說『才難』,我想人才到了趙小姐,夫豈易得。書中又責我在簾下『詩詞相接而竟不知惜,心何忍也』,責得我真真痛切,實實無詞以對。書中如此關情著力,莫說真心相爲,就是誑我之言,卻字字關於婚姻,便蹈之受害,亦義所當爲,何須再計。但聖旨才下,王撫台不知作何區處,趙小姐不知作何分辨,我怎好輕易出頭,決裂其事?且打探個的信再作道理。況會試在邇,莫若且捱過了,倘能僥倖,有所理論,又易於聽了。」遂忍耐住,但朝夕著人打探王撫台奉旨後的消息。

原來王撫台接了聖旨,知是李公子自知曾出醜,不敢復裝體面,因攛掇父親,弄此手腳,壓倒趙小姐,不敢不從。卻暗想道:「這趙小姐是個大才女,考詩選婿,也不知選過多少詩人,並無一人中意,何況李公子一字不識,如何能肯曲就。況又有前番醜態,畫了自供,卻教人怎生挽回?但聖上不知就裏,被他朦朧了,我若奏明,便是與李吏部作對頭了;若奉旨竟行,卻教趙小姐一孤女如何擺市?我今先差一役暗暗先去通知趙小姐,看趙小姐如何舉動,再作區處。」因差人先悄悄去報知趙小姐。

且說趙小姐自從與趙白隔簾訂盟之後,便謝絕考詩之事,每日只在深閨之內守候金榜之期。過了些時,並無影響,有貼身的侍妾常提撥小姐道:「前日那個隔簾與小姐定盟的趙相公,人物又生得美麗非常,年又青,才學又好,既來考詩,詩又入得小姐之眼,怎不自求小姐作配。卻苦苦的勸小姐與他妹子同嫁司空相公,這是何意?」小姐道:「這個趙相公年雖青,卻是個至意的君子。他知道我與司空相公兩下裏詩詞已相愛慕,止礙著妹子先有成議,不曾許可,故力勸雙棲,以定才美婚姻之案,不欲做破人利已之事。或者少年之志,大意不在我亦未可知。我怎好棄前之愛幕,忽移爲後之愛慕,使人看破薄倖,以辱少師老爺之閨范?」眾侍妾道:「小姐所論,自是不差,但我們所慮者,只怕這趙相公年紀小,說過的話有口無心,不知記得記不得,卻教小姐在此癡癡的等信。」小姐道:「你們不須多慮,他原約金榜後便有分曉,今去會試近矣,且待會試過再做道理。」正議論不了,忽門上老家人送進一封書來,說是那裏一位趙相公,因重資托報連夜打來的緊急。侍妾接了,傳與小姐。小姐忙接開一看,書中卻無名姓,只寫道:

前盟已定,准擬金榜題名,欣然賤約。不意突遭惡宦昧心,又恃爵位之尊朦朧聖旨,欲橫占婚姻,競不思玉杼玄霜,非頑金蠢玉之所可搗。玉音一到,諒非小姐之所樂聞。若無權在意中,定然變生意外。再四爲小姐載斷:若苦苦推辭,是違聖旨;如直言好醜,豈不觸怒權奸?爲今之計,莫若竟引考詩之詞賦作明徴,已許司空之婚姻爲實據,後先有定,遲早分明,此朝廷禮法名教之大倫,雖聖旨亦無如之何矣。所慮者,司空之盟未曾面訂,恐小姐之氣餒而不敢慷慨出言,特此報知,前盟已鏤諸司空之肺腑,雖大廷召對,鼎鑊相加,亦不易其詞矣。請小姐放心直認,不獨免禍,且可轉禍爲福矣。慎之,慎之。

小姐看完,雖又驚又喜,卻一時摸不著頭路。喜的是前盟已入司空之肺腑,驚得是惡宦朦朧聖旨,卻不知惡宦是誰,正在尋思,忽老家人又忙忙進來稟道:「王都老爺悄悄差人要見小姐,說有甚麼緊要的話。」小姐聽了,就知是這件聖旨的事發作了,忙忙走到簾下,喚都院的差人進至後廳,隔簾問道:「不知都老爺有甚言語著你來吩咐?」差人道:「今有北京吏部李尚書老爺要爲公子求小姐結親,恐小姐不肯輕易應承,因上疏求萬歲爺作主。今萬歲爺倒下聖旨來,著都老爺爲媒,成全此事。都老爺恐怕小姐不知,明日又不知聖旨到來,無言以對,故著小人先來說知,請小姐好打點。」小姐聽了道:「這等難爲你了。」因叫人封了三兩銀子與他作賞封,道:「你回去,煩你稟上都老爺,說我賤妾感激不盡,只好事後來叩謝了。」差人去了。小姐回到閣中,復暗想道:「誰知那個一字不識白丁弄出這等大禍來。若不是先得了這封書,有此一說可以爲辭,明日聖旨到來,王都院自然要爲媒,卻將甚麼言語回復他?」日此時天已晚了,因在燈下細佃寫了一個稟帖,煩都院代奏,稟帖上寫的是:

已故中和殿大學士加少師臣趙懿遺女臣妾趙宛子謹稟:爲遺孤薄命,考詩擇婿已定,不及仰承聖恩,懇憲天轉奏事:念臣宛子,幼失少師及母錢夫人,煢煢孤立河洲,不識誰苟誰衛?恐誤招惡少以辱少師,故不得己而隔簾考詩以爲選擇之地。不意才難,淹忽經年,並無一英一秀至前。某月日有吏部尚書李仁之子李最貴,至臣妾簾下求考詩以結婚。臣妾以其貴介,自應多才,倘能詩文作合,是所願也。因先題一絕贊譽,求其屬和。不意最貴見詩,勃然大怒,以臣妾引李太白譏誚之言,竟一字不和,怒罵而去。臣妾自是少師遺女,因孤立而受辱至此,豈不可憐,故復至今。某月日,有浙東處州舉人司空約赴京會試,道過曲阜,聞臣妾之名,亦來請考。不意請考之時,分題有禮,唱和分明,不愧好逑,無慚風雅。臣妾正當受辱之後,見筆墨中之紅絲歡然牽係,遂許結朱陳,允諧秦晉,已告之先少師與先夫人而謹閉閨閣,以俟百輛之迎矣。不意皇恩浩蕩,憫念先少師無嗣而賜婚大臣貴子,遺孤誠不世之遭逢也。但恨臣妾命薄,已受聘書生,人倫所係,名教所關,安敢貪榮以廢朝廷之禮法。謹具此稟明,懇折憲天大人轉達九重,收回成命。至於辜負天高地厚之恩,臣妾宛子,雖萬死不足以謝。臨稟不勝惶惶待命之至。

趙小姐寫完了本,因吩咐老家人,叫他明日絕早,可到都院衙門,候都老爺一開門,就煩門上執事官吏入去稟明:小姐既奉聖旨,有事憲天,只怕理該匍伏台前,以仰承聖命。

老家人到了次早,果然去央執事入去稟明,封了回信來,回復小姐道:「都老爺說,朝廷聖旨雖爲小姐而下,原非有礙於小姐,卻是命本院爲李吏部之子求小姐之婚姻嘉禮也,本院自當來宣聖諭,那有個褻讀之理。就是本院來,亦只隔簾相見,盡嘉禮也。」小姐道:「隔簾相見,雖是撫公存厚道,既存嘉禮,又有先少師之體。」因叫家人在前面大廳兩半邊掛起一簾子,與小姐存身,大廳中間都齊齊整整設了公座,請撫合南面而坐。打點停當,不多時,王撫台因王命在身,卻不敢遲留,競排執事望趙府而來。到了府前,早有一班家人開了中門,齊齊跪稟道:「小姐遵老爺憲令,不敢出迎,請老爺憲駕直至大廳。」王撫台搖搖頭道:「宰相廳堂,豈車烏馳驅之地。」遂下了八座,舉步而入。到了大廳之上,早有一班老成侍妾,齊齊跪稟道:「小姐既遵憲令,已在簾內跪接,請老爺合坐,容小姐隔簾叩拜。」王撫台道:「小姐既在簾內,禮應相見。」遂對著簾子作了一揖。揖完,便高聲說道:「本院此來,乃是奉皇上之命,命本院親執斧柯,爲吏部李尚書長公子李最貴求小姐之婚。學士塚宰,俱係朝廷元老,門戶相當,故聖命特降。此小姐之至榮大喜,宜欽承聖命,拜謝皇恩,以便本院好傳偷李吏部,使其早擇日行聘,以成嘉禮,諒小姐所樂從也。」撫公說完,趙小姐即隔簾朗朗答應道:「聖恩隆寵,敢不欽承。但恨臣妾命薄,未奉旨之先。業已許配書生。謹具下情,上稟憲天大人,求憲天大人電覽,忝詳朝廷禮法,斟酌名教人倫,代臣妾回奏,使臣妾煢煢孤女,不至貪榮喪節以辱先少師而爲朝廷之罪人,則感憲天大人之鴻恩過於再造矣。」一面說,一面就叫侍妾將手本送上與都老爺。都老爺接著,細細看了一遍,假做吃驚道:「原來小姐未奉旨之先已經考詩定了司空約之聘,卻怎麼處?」沉吟了半晌,忽又說道:「這事果真麼?」小姐隔簾答道:「事關朝廷倫理,安敢妄言。王撫台道:「既是這等,就是本院也做不得主張,只好據實奏聞,看聖意如何,再來道知小姐。」說罷,就走出府門,上轎而去。只因這一去,有分教:

才逢苦李,又遇強桃。

不知後事如何,且聽下回分解。

如發現本文有錯誤,請到論壇指正。 字数:4558